¿Qué es un Water Spider o Mizusumashi en la Cultura Lean?

¿Qué es un Water Spider o Mizusumashi en la cultura Lean?

El water spider es un rol de personal de producción de la empresa Lean dedicado a la reposición oportuna y precisa de las existencias. El Water Spider del equipo es muy parecido a un sistema Kanban móvil que rellena la línea de producción con los materiales necesarios para mantener un flujo constante.

La persona que ocupe la posición de water spider, debe entender el proceso por completo, tener excelentes habilidades de comunicación y ser capaz de seguir rutas estandarizadas.

El término water spider fué inspirado por un insecto conocido como girínidos o, Mizusumashi en Japonés. Los Mizusumashi parecen ser capaces de colgar entre el agua y el aire mientras van rápidamente de un lugar a otro, manteniendo ambos ambientes a la vista simultáneamente. La forma en que un water spider se mueve por el área de producción, y la forma en que percibe todos los pasos de producción a la vez, se asemeja a los movimientos y la vista del mencionado escarabajo, lo que da su nombre al rol.

¿Qué es lo que hace un water spider?

El objetivo de un water spider es acortar el tiempo de proceso y reducir los desperdicios.

En algunas líneas de producción, los ingenieros o ensambladores deben alejarse de su estación para recoger un nuevo lote de materias primas. Esto causa un retraso en el proceso y es un desperdicio de movimientos. Los Mizusumashi pueden reducir esto llevando un minicarrito de compras, que tiene un sistema Kanban con los materiales que necesitan todos los ensambladores. Esto evita que los trabajadores de la línea de ensamblaje tengan que realizar trabajo sin valor, los materiales necesarios se entregan de forma que no interrumpan el flujo de trabajo.

Un water spider necesita seguir una ruta secuenciada estandarizada: pasando por donde están los trabajadores según un itinerario, disminuyendo así la variabilidad. Los trabajadores suelen utilizar un sistema de contenedores que indica qué artículos se han agotado y necesitan ser rellenados. No es raro que las líneas de producción tengan su Mizusumashi constantemente conectado a un sistema de gestión del trabajo y de reposición de piezas, que les avisa instantáneamente de dónde se necesita el inventario y a qué velocidad.

Además, el papel del water spider no tiene por qué limitarse al reabastecimiento de material, sino que también pueden hacer otras cosas, por ejemplo, transportar productos terminado, mover tarjetas Kanban, actualizar los sistemas de control del flujo de trabajo, supervisar la ejecución del trabajo, especialmente de cualquier personal no capacitado.

Habilidades de un water spider

Sería un error comparar el papel del water spider con el de un mensajero, un deber que típicamente recae en un aprendiz. El papel de Mizusumashi es crucial, y para cumplirlo se exige un gran conocimiento del proceso y una conciencia de lo que está sucediendo en todas las estaciones, en todo momento. Además de mantener el flujo en la línea de producción, un water spider también se encarga de hacer caminatas Gemba varias veces al día, lo que hace de este, un rol invaluable cuando se trata de la implementación de iniciativas Kaizen.

En muchos sentidos, una water spider es un Scrum Master móvil con esteroides, que suministra al equipo lo que necesita, cuando lo necesita, contribuyendo a remover cualquier obstáculo o impedimento. La parte de los “esteroides” puede no sea una exageración, dado lo intenso que puede ser el típico día de trabajo de un Mizusumashi. Necesitan estar en movimiento y alerta en todo momento, y su capacidad para mantener el mismo ritmo a lo largo del día se ve reflejada directamente en cómo fluye el proceso. No es un trabajo fácil de “poner la cara de aquí para allá”, ¡A pesar de un observador desinformado pueda considerarlo así!

Un aspecto importante del trabajo de un water spider es que se enfoca en el sistema, no en la persona, en el sentido de que todo el trabajo de esta persona gira en torno a la eficiencia del sistema, no en el suyo propio. Esto importa, ya que a menudo será aceptable para el Mizusumashi hacer unas pocas rondas a media capacidad, o no entregar material a todas las estaciones de trabajo, por el bien de los pocos que necesitan ser atendidos. Esto beneficia al sistema, incluso si no aprovecha al máximo el tiempo y la capacidad del water spider el 100% del tiempo.

Beneficios de designar un water spider en tu proceso

Un flujo constante de producción y una mejor estandarización de la entrega de existencias a la línea de producción muy probablemente traerán un aumento de la eficiencia de producción, y por lo tanto una disminución de los costos. Una compañía ha reportado un 40% de ahorro de tiempo gracias a la introducción de un water spider en tu área de producción.

Además de mantener un flujo uniforme y reducir los tiempos de entrega y la variabilidad, poner a trabajar a un Water Spider puede ser una gran oportunidad para los líderes que quieran familiarizarse con el proceso y conocer a cada persona que trabaja en la línea. Esto, a su vez, ayuda a mejorar la comunicación entre el equipo y la gerencia.

¡Un Water Spider es definitivamente el tipo de bicho que te gustará tener en tu línea de producción!